读《贫穷的本质》记一

诺贝尔经济学奖得主阿马蒂亚·森(Amartya Sen)认为,贫穷并不仅仅意味着缺钱,它会使人丧失挖掘自身潜力的能力。

各国政府将每日生活费低于99美分这一水平的人定位为贫穷状态。现在全球有接近10亿人(占世界总人口的13%)处于这种状态。

按今日人民币兑换美元的货币汇率,99美分大概兑换7元人民币。每日7元的生活费,在贵阳这个中国的准三线城市能过上什么样的生活?两斤大米和一斤白菜,没有肉没有油,或者五个馒头一包咸菜。

对于穷人来说,要想充分发挥自己的才能,为自己家人的未来提供保障,他们需要拥有更多的技能和更强的意志力,承担更多的义务。与此同时,我们大多数人所忽略的那些小花费、小障碍、小错误,在穷人的生活中却成了尤为突出的问题——报纸、电视、书籍、电脑和接入互联网,这些都需要花钱,否则就会对世界上其他人轻易得到的特定信息一无所知。这就意味着,在你所生活的世界里,很多机构并不是为你这样的人而设的。这就相当于,在你大字不识,对相关信息一无所知的情况下,却要作出许多决定:为子女的教育要做些什么;为自己的健康、子女的健康以及父母的健康做些什么;会生几个孩子等。然而一切现实表明,穷人虽然身处贫穷,但几乎在所有方面和大多数人一样,一样的欲望,一样的弱点,也不会比大多数人更理性多少。

贫穷经济学常常与穷人经济学互相混淆,因为穷人几乎一无所有,所以他们的经济状况一般也无人关注,没有人去关注为什么穷人无法从医疗制度中得到好处,为什么穷人不想交医疗保险,为什么穷人的孩子年年上学却不学习,而扶贫政策方面又充斥着会取得立竿见影效果的泡沫。

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