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【幸福·游学】中学篇(中)|厦门:中国茶拉开的美国独立战争序幕

大航海时代的1492年,数学不好的《马可.波罗游记》迷弟哥伦布,带着西班牙王室写给蒙古大汗的国书,开始他向西寻找元帝国并要说服蒙古人和西方的基督教世界一起,夹击处在二者之间穆斯林国家的远航,而此时中国已是明代中叶。

1492年,在一系列错误计算结果的引导下,哥伦布到达巴哈马群岛东南方的萨马纳岛,当即将其占领并命名为“圣萨尔瓦多”;他认为他所到的地方就是印度,称当地居民为“印第安人”,即印度人,加勒比海诸岛至今仍被称作“西印度群岛”。

1501年,意大利航海家亚美利哥·维斯普奇对西印度群岛南部大陆沿岸作了详细考察,确认这是一块新的大陆,但不是印度,后以他的名字命名这块大陆为“亚美利加” America,即现在所说的美洲。

1558年,伊丽莎白一世继位英格兰与爱尔兰女王和法国女王,她当政期间被称为“黄金时代”;1600年,“伦敦商人在东印度贸易的公司”成立,并获得了伊丽莎白一世授予他们的对东印度15年的贸易专利特许。

1620年, 35名分离主义派清教徒和工匠 、渔民、农民及14名契约奴共102人,乘五月花号从英国南安普顿市出发前往普利茅斯殖民地,经过在海上66天的漂泊之后,抵达普罗温斯顿港湾;在登陆前,船上41名自由的成年男子制定了《五月花号公约》。

《五月花号公约》是美国历史上第一份重要的政治文献,是美国建国的奠基,在美国政治思想史上占有重要地位,并因对《独立宣言》和美国宪法产生的巨大影响,而被称为美国精神的先驱。它标志着“政府需经被统治者的同意方可实行统治”这一原则得到认同并得以实施。

1620年和1621年之交的冬天,饥寒交迫的50名五月花号的幸存者,靠附近荒废原住民印第安人村落的残留食物活了下来;第二个春天,印第安酋长慷慨相助是因为疾病使部落人口骤减,粮食储备多余,又遭受临近部落威胁,急需外援。感恩节,其实是天花的“遗产”。

1689年,东印度公司从厦门首次将中国的茶叶运回英国,此后英国名媛淑女们腰间都藏有一把镀金嵌玉的小钥匙,用来开启特制的茶叶箱;而能够用中国茶和精美的中国瓷器招待宾客,成为当时的英国人财富和身份的象征,China也成为“中国”和“瓷器”的英文译名。

1756年~1763年 “七年战争”,这是18世纪英法争夺海洋和殖民霸权的规模最大的一次战争,战争结束,英国取得了最终胜利,从而确立了其全球的海上霸主的地位,“日不落帝国”建立。

1765年,英国在《印花税法案》中规定,凡殖民地所用茶叶及其它物品均需课税。1767年又通过《唐森德税法》,在废除其它物品税的同时,对北美人民喜爱的中国茶叶,每磅仍需课税3便士。

1770年,驻扎在波士顿的英军在与当地民众冲突中,开枪打死五人伤六人,这就是“波士顿惨案”。在庭审中为英军担任辩护,并使之被宣布无罪的律师,就是后来的第二任美国总统约翰·亚当斯,他认为“在一个自由的国家里,辩护律师对被告而言是最不可或缺的”。

1773年,英属东印度公司在孟加拉国取得了鸦片贸易的独占权,并走私鸦片到中国广州等地,平均每年达1000吨。这直接导致了后来林则徐“虎门销烟”引发的英国称为“通商战争”的第一次鸦片战争。

1773年,在美国革命之父之一的塞缪尔·亚当斯(约翰·亚当斯的堂兄)和约翰·汉考克领导下,60名“自由之子”成员,将东印度公司三船主要为中国福建武夷红茶的茶叶倾入波士顿湾,以此反抗英国国会授权东印度公司在北美殖民地销售茶叶的《茶税法》。

1774年,英国议会通过了旨在惩罚马萨诸塞州的四项”强制法令”,封闭北美最大的港口波士顿港,以及任命托马斯·盖奇将军为马萨诸塞州的总督。这些行动进一步加剧了当时的紧张局势,并最终导致了1775年“莱克星顿的枪声”,美国独立战争的爆发。

莱克星顿镇的美国独立战争纪念碑上有这么一句话:“坚守阵地。在敌人没有开枪射击以前,不要先开枪;但是,如果敌人要把战争强加在我们头上,那么,就让战争从这儿开始吧!” 美国宪法赋予民众“成立民兵和拥有武器”的权利,并为后来武器的滥用埋下了伏笔。

1775年,北美各殖民地代表在费城召开第二届大陆会议,决定建立大陆军并任命乔治·华盛顿为总司令。华盛顿由于在美国独立战争和建国中扮演了最重要的角色,被尊称为“美国国父”,学者们更将他和林肯、罗斯福并列为美国历史上最伟大的总统。

1776年7月4日,大陆会议在费城正式通过由托马斯·杰斐逊起草,并由其它13个殖民地代表签署,大陆会议主席约翰·汉考克签字生效的,美国最重要立国文书之一的《独立宣言》,7月4日也成为美国的“独立日”。

“人人生而平等……” 天赋人权说是《独立宣言》中最有力量的句子,但它的起草者们同时也加入到了对印第安人的大屠杀当中。乔治·华盛顿说:“在所有印第安人居留地被有效摧毁前不要听取任何和平的建议。”

从美国第一任总统华盛顿开始,亚当斯、杰斐逊、林肯,一直持续到第二十三任总统哈利森,美国伟大的总统们,在“西进运动”的一个世纪里发起了1000多次不同规模的军事行动,到1890年代基本上完成了灭绝印第安人的“作战任务”,超过1000万印第安人被屠杀。

延伸阅读:
房龙《美国简史》
[美]戴维·麦卡洛《1776:美国的诞生》
[英]斯蒂芬·康威《美国独立战争简史》
[美] 尼古拉斯·黑麋鹿 (口述) / [美] 约翰·G.奈哈特 (记录) 《黑麋鹿如是说:生命与自然之诗》
叶喆民《中国陶瓷史》

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《茶,一片树叶的故事》